儘管關於嘉世的不安其實只有在各塔高層間瀰漫,但所有今年被選為代表塔參與新年大會的哨兵嚮導們,也免不了察覺了些什麼。

畢竟哨兵嚮導們都擁有比普通人更加敏銳的感官或精神力,且被選出來的代表們更是其中的佼佼者、甚至能力不比各塔高層們低,縱使高階軍官們嘗試隱瞞,效果也有限。甚至有些塔的塔長及部長乾脆就和自家的代表們講明了,好讓他們多點心理準備,也順帶吩咐他們在新年大會當天多留意嘉世代表與C區總部的動靜,以備不時之需。

興欣方面,由於方銳老早就知道這件事了,而唐柔及莫凡對其他塔的事情、只要與任務無關的向來都不關心,至於從去年開始參加新年大會的包子則恐怕說了也沒用,因此葉修最終只與喬一帆提了一下嘉世的事情,並交代年輕的嚮導到時要特別多留意哨兵們的情緒與精神變化。

儘管葉修認為嘉世塔畢竟還是附屬在C區之下,應該不至於在新年大會上、總部的地盤上亂來,但實驗塔實質上是整個聯盟協助建立起來的,這名資深的嚮導仍然忍不住往最壞的方面聯想。

另一方面,想法與葉修、及各塔高層們都相同的王杰希,則是直接召集了微草塔的代表們,針對今年新年大會新加的「節目」開了一個小型會議,對於嘉世塔的背景與到時候可能出現的狀況作完整的說明及討論,就是希望自家的代表們能做到萬無一失的準備,不至於因為經驗值的關係落後其他塔。

自從五年前微草塔在一件侵略任務中折損大半哨兵嚮導後,這個據點中的哨兵嚮導們便出現了明顯的資歷斷層。除了王杰希本人與前年調來微草、頂替退役的鄧復升成為嚮導管理部部長的許斌外,幾乎所有哨兵嚮導們都是那次任務後才轉化的年輕人。而今年選出的代表們更都是資歷都只有兩三年的哨兵嚮導,恐怕連嘉世這個名字都不一定聽說過,要是真發生了什麼更容易措手不及。

就算王杰希能拍胸脯為他所選出來的哨兵嚮導們的優秀程度作保證,微草的資深哨兵仍然無法否認這經驗上的差距也是一道大鴻溝。

 

 

而在這樣一個將隱含的緊張掩蓋在新年的歡騰之下的氣氛中,C區的新年大會來臨了。

C區中一年一度的盛事,不只分為對外的廣場表演與對內的哨嚮聚會兩個部分,更因C區地廣、因而在會前一天還有特別為遠道而來的代表們接風的晚宴。儘管這性質更類似C區總領所舉辦的尾牙,但由於能參加這場盛會的除了各塔長與雙部長之外,就是因該年功績超群、或升官進爵需參加聚會中受勳儀式而被選出的代表,因此久而久之也變成了長年搶功的各塔互相暗中較勁、威嚇、制衡、炫耀自己戰力的場合。只不過今年因為嘉世塔這神秘發表的攪和,各塔都不知不覺用上了備戰的準備針對同一個目標,氣氛比起以往的劍拔弩張,反而更加微妙了起來。

而由於距離總部較近而往年都壓線抵達的微草塔,今年則在王杰希對塔長的特別請求之下全體提早出發。因而這次微草塔代表們難得地在接風晚宴開始前半個小時便抵達了總部的晚宴會場。

然而卻見除了嘉世塔外的所有塔代表早就都已經到齊了,哨兵的黑軍禮服與嚮導的白軍禮服在晚宴開始前便幾乎佔滿了會場,塔長們的綠軍禮服都要看不清了。

「……」

不得不說,王杰希當哨兵這麼多年,還真沒見過大家哪次對接風晚宴這麼積極的。

就算不藉由那哨兵的敏銳聽力,王杰希也能明白其中的原因,畢竟他們微草塔自己也是一樣的。

但很遺憾的是,所有人所在意的對象──嘉世塔的代表們卻全都尚未抵達總部,別說是晚宴會場了、就連總部大門都還沒踏進來,儼然是一副老神在在的架勢。

「王杰希你們今年倒是來得挺早的啊,真難得。」

不知道為什麼一個人站在門邊的葉修一眼就看見微草塔一行人,和他們的塔長打過招呼之後,很快地轉過頭對著王杰希調侃道。

「……嘉世塔是不打算參加晚宴嗎?」看來這句話對方根本是對在場每個人都說過了一遍,覺得某嚮導是五十步笑百步的微草高階哨兵完全不想回應,直接另闢話題。

接風晚宴本就不算是正式活動,的確是能夠不參加的,只不過這是個難得能稍微明目張膽地示威的時機,各塔向來都不會錯過,儘管可能因為路途上的突發狀況與晚宴的輕鬆氣氛而不見得準時赴宴,但歷年來還沒有一個塔曾削了總部面子不參加晚宴的。

除了直接閉關三年連C區各大活動都沒出現蹤影的嘉世實驗塔。

「別著急啊,晚宴還沒開始呢,還不好說。」不過葉修倒是看起來不怎麼擔心這點,反而好像覺得王杰希這個想法很好笑似地微勾起唇角:「別忘了晚宴可是最佳的示威場合,已經沉寂了三年的嘉世怎麼會放過他們好不容易能一鳴驚人的機會?」

王杰希想了想,這的確有道理,況且在場恐怕也沒有人能比在嘉世待了大半個軍人生涯的葉修更瞭解嘉世了,因此微草的哨兵管理部部長沉默地點點頭,結束了與對方的對話後便想轉身找其他人交流現有的資訊。

然而他連視線都還沒轉開,就見眼前的嚮導突然愣了一下,視線出現一瞬間的混沌,按著額、伸出另一手扶住了牆。

「怎麼──」

話還沒問完,王杰希很快地便發現出現異狀的不只是眼前的嚮導,且對方的狀況顯然還算是輕的。

不用轉身,微草的高階哨兵已經聽見會場內好幾名嚮導跪倒在地的聲音。

 

 

 

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冰山一角朵朵花開

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