「結合熱?症狀不符啊。」就在現場的小年輕們全都因為葉修一句話而露出了古怪的表情時,他的身後又傳來另一個較為嚴肅冷靜的聲音。

「你懂什麼呢張新杰,我們興欣的哨兵本來就比較特別!」

「……」

「新杰,別聽他胡說。」一道霸氣威武的嗓音伴隨著面容粗獷的男人出現在張新杰的身邊。

「就是!葉修的話誰信誰倒霉!」張佳樂站到了另一邊。

「信我的話你早就不會是四亞了好嗎,張佳樂。」

「我呸!」

「韓部長、張部長、張少將!」直到宋奇英快速而標準地行了個禮,在場的年輕哨兵嚮導們才反應過來這一串來的都是些多麼可怕的大人物。

「沒事,別緊張。我們只是看到奇英和興欣的嚮導在一起,所以跟來看看情況罷了。」最被人畏懼的韓文清卻最先擺手阻止了年輕人們的補行禮,並開口解釋。

「差點以為你們霸圖換了風格,也想來拐走我們興欣的嚮導了。」

「呸,以為全世界都跟你一樣不要臉嗎!」

「我這是能曲能伸。」

「別耍嘴皮了,你們哨兵的問題還沒解決呢。」實事求是的張新杰忍不住打斷了兩名老嚮導的鬥嘴,「怎麼回事?真是結合熱?」

「我感覺到的是這樣沒錯。」終於換上了稍微嚴肅點的表情,葉修視線轉向自家的年輕嚮導,「一帆,你呢?」

「莫凡擋住我了……」精神力在哨兵的精神障壁外繞了幾圈、又幾次試圖靠近對方卻都被強硬地驅趕,喬一帆有些不知所措。

「別管他,硬闖就是了。」葉修的回答接得非常快。

「……」聽著興欣的嚮導們這幾句對話,其他人都有點茫然了。

一般而言,進入結合熱的哨兵是較不理性的,儘管不至於像狂化那般理智全失、六親不認,但也很少能像莫凡現在這樣乖乖待在原地、且自己的嚮導就在眼前還能忍住沒動作的,有餘力保持著堅固的精神障壁那就更少了,需要超乎常規的自制力才有可能做到。

然而就這番對話來看,這個哨兵不只建了精神障壁、還連自己的嚮導都擋在外頭……這已經不是自制力強不強的問題了,這、有可能嗎?

只有興欣塔的成員才會明白,如果是莫凡的話、這麼做一點都不令人意外,只不過他不是靠自制力、而是靠著難以理解的固執。就算對象是自己的嚮導,這名年輕哨兵依然堅持不能讓對方看見自己的「失態」,即便那些在哨兵嚮導之間只是再尋常不過的普遍狀況。

既然葉修都這麼說了,本來就考慮突破哨兵精神障壁的喬一帆立刻二話不說伸手強迫莫凡抬起頭,將額頭貼上了對方的。

「莫凡,不要拒絕我,拜託。」

還想再推開嚮導的年輕哨兵不禁一僵。

而就只這一瞬間的停頓,喬一帆的精神力就已鑽入那片有如描圖紙般薄的精神障壁,闖進了哨兵表層的精神領域,並感覺到對方那些意料中與意料外的思緒透過精神連結朝自己沖刷過來。

對於高英傑擅自出手的憤怒、對於自己沒能當場做些什麼的不甘……自己的嚮導正承受謠言傷害,而自己除了握住對方的手卻什麼也做不到……他的嚮導是如此堅強,而身為哨兵的自己又做到了什麼……那是他的嚮導,你們憑什麼開這樣的玩笑!……想獨佔這個嚮導,卻又覺得這樣的想法十分可恥……

他不知道自己夠不夠資格。

他想告訴全世界那是自己的嚮導,但又怕他的嚮導會像拒絕另一名哨兵一樣拒絕他。

他們的連結本來就只是意外。

他有資格獨佔對方嗎?他連保護對方都辦不到。

對方不需要他保護。

所以對方也不需要他──

『莫凡,你是我的哨兵。』

急急忙忙將精神溝通送進去打斷哨兵這幾乎是鑽牛角尖的思緒,被莫凡的想法搞得眼框裡盈滿淚水的喬一帆用力眨眼,心情複雜地對上哨兵呆愣的雙眸,嘆了口氣。

『我明明就說過的啊,你就是我的哨兵。』

跟最開始的那個意外沒有關係。

跟他們都是精神力解析儀的誤差沒有關係。

跟自己承受著聯盟謊言的壓力沒有關係。

或許某些事物成了他們更接近彼此的契機,但那些並不是原因。

只是在不知不覺中,他已經認定了這個外在與內心都沈默寡言的哨兵,已經認定了這名不常表達與交流、卻會默默接受自己意見的哨兵。

雖然他也是剛才意識到的。

『莫凡,你是我選擇的哨兵。

『──你願意讓我繼續當你的嚮導嗎?』

他的哨兵只是看著他,仍然沒說話也沒表情。

幾秒後,才伸出因各種原因而顛著的手,將自己的嚮導擁進懷裡。

『當然。』

 

 

喬一帆突破莫凡的精神障壁、分析了哨兵那些複雜而深情的思緒、再透過精神連結與對方溝通,這些動作其實也花不到幾秒鐘的時間。因此在其他人眼中,看到的就是年輕嚮導捧起哨兵的臉貼上對方的額頭,低語幾聲後,年輕哨兵突然艱難卻堅定地伸手抱住他的嚮導。

在場的眾年輕單身哨兵瞬間都覺得自己好像快瞎了。

……如果說這就是亂開玩笑的現世報的話,也未免來得太快了點。

雖然不能明確知道自家這對哨兵嚮導在哨兵的精神障壁裡詳細溝通了什麼,但能感知到在場所有人情緒的葉修,在對後輩稍微放下心的同時,也被其他年輕哨兵們的思緒逗樂了。

「一帆你就先和莫凡回去吧,反正晚會也不是什麼重要聚會。莫凡今天受到太多刺激,需要完整一點的安撫。」結合熱雖然退了,但莫凡的精神領域卻還不是很穩定,恐怕就算留下來也不能做什麼、反而還有復發結合熱的疑慮,倒不如早點回去休息。

「欸?是的,對不起,那我們就先告辭了。」

緊張而不失態地朝各位長官行了個禮,喬一帆急忙伸出手讓自己的哨兵借力站穩,待莫凡也行禮告辭後,才帶著已爬到自己頭上搖頭晃腦的臭鼬、和努力讓自己保持正常的哨兵離開了會場。

 

「我說,你就讓他們自己回去沒關係嗎?」張佳樂意有所指地看向兩個小年輕離開的方向。

雖然喬一帆與莫凡已經是登記在案的搭檔,真要從精神連結跨進另一個領域聯盟也不會管他們,但年輕嚮導畢竟還未成年、且兩人現在還是代表興欣出席新年大會的身分,時間地點似乎都不只一點點不妥當,也難怪張佳樂會假挑釁實擔憂地向葉修確認了。

「你是指什麼?總部的保全可是全天下最安全的……如果是其他問題你就不用操心了,他們可是我們興欣的人呢!」葉修神色與情緒中都寫滿了自豪,令張佳樂當場翻了個大白眼,覺得自己的好心被糟蹋。

不過葉修當然也不是毫無根據地對自家的年輕人們如此放心,只是他比在場所有人都了解莫凡奇妙的執拗而已。除非真的情非得已,莫凡是絕對不會讓本能與感性主宰自己的──有的時候連葉修自己都覺得他們的這個哨兵真是特殊得太過頭。

「不過,你們的這個嚮導,的確挺不錯的。」在喬一帆使用精神力時便毫不客氣地感知並分析了年輕嚮導的操作,不管誇獎或責備從來都是實話實說的張新杰,毫不避諱地表達了讚賞。

無論精神力的速度、精細度、準確度或判斷力都已經有了一定的水平,在這個年紀的嚮導中是相當難得的,雖然仍不清楚對方的感知範圍與精神攻擊能力如何,但已能判定其未來的成長應該有很高的期待值。

「那當然,哥教出來的嚮導怎麼可能會差呢!」

「新杰,你別誇獎他,這傢伙不需要。」張佳樂努力忍住揍某聯盟第一嚮導的衝動。

「我不是在誇獎他。」張新杰一本正經地糾正。

『那名哨兵的自制力和精神力也異於正常哨兵……會是跟精神力解析儀誤差有關嗎?』不想被葉修解讀成稱讚、想要討論的內容也不太適合當場說,韓文清乾脆就透過連結和張新杰交流起來了。

『不清楚,資訊還太少。』張新杰頓了頓,只保守地下了一個結論:『不過可以理解為什麼葉修會無懼聯盟那份公告帶來的壓力、依然派他們作為興欣代表了。』

 

 

隔天發現興欣的那對哨兵嚮導並沒有結合後的信息素變化、昨晚似乎真的什麼也沒發生時,不只張佳樂跟在場的幾名年輕哨兵,大部分有注意到當時那個角落發生了什麼事的人都有點吃驚。

「真能忍啊!太不可思議了這還是正常哨兵嗎!該不會是有什麼隱疾吧?但是看起來不像啊。還是那個嚮導特別冷血殘忍?我看還真有這個可能畢竟是葉修教出來的嘛!文州你認為呢?」

「少天,」沒能在新年大會上見到本來期待會見到的對象的藍雨塔嚮導管理部部長微笑,「別增加我感知的壓力好嗎?」

藍雨塔哨兵管理部部長難能可貴地閉上了嘴並嚴實地蓋好精神障壁。

除了早已習慣的鄭軒之外,所有位置被排在藍雨附近的嚮導都在心中感激涕零地為喻文州點上幾百個讚。

 

然而關於這對年輕哨兵嚮導的發展,別說是別塔代表了,連拜託蘇沐橙確認過的陳果自己都有點訝異。

比起是否會在新年大會上顯得失態,興欣的塔長在意的是這兩個小年輕的連結畢竟起因於一場意外,儘管葉修轉述過他們已經確認彼此的心意,但兩人還年輕、尤其喬一帆還沒16歲呢,真要這麼早就肉體結合她還是會替他們擔心。

然而知道他們並沒有進一步發生什麼也沒有讓陳果就此鬆口氣,反而轉為擔憂這對年輕的哨兵嚮導是不是又發生了什麼嫌隙,該不會感情其實並沒有葉修說的那麼好、果然一開始就不該把他們的精神連結放著不管……

「……老闆娘,你也擔心太多了。」感知到上司的思緒,儘管正處於陪同C區總領進行廣場閱兵的環節,葉修仍忍不住開口吐嘈,並意料之中地接到對方丟來的一記瞪視,「以後的事以後再說,你看他們倆現在不是還挺好的?這樣不就夠了嗎?」

陳果轉頭看向正並肩站在他們斜後方、沒有言語就令畫面如此和諧的年輕哨兵嚮導。

「……你說的對。」遇上這類事情時,他們塔的招牌嚮導總是對的。

 

 

「所以你們真的什麼也沒做就回來了?」事後聽說了新年大會時發生的事情,安文逸難以置信地看著自己的好友,語氣明顯帶著責怪的意味。

「……是要在總部裡做什麼……」被方銳用同樣問題質問過的喬一帆用手蓋著臉,不明白為何他們塔裡的人都是這個樣子。

「莫凡也完全沒出手?」羅輯覺得很不可思議。他是曉得莫凡的個性固執悶騷,但沒想到連這種方面也能撐。

「該不會是你拒絕人家了吧。」安文逸興師問罪。

「……我才沒有。」天啊我們可以換個話題嗎。喬一帆努力忍住奪門而出的衝動,畢竟要是出了寢室狀況八成會比現在糟一百倍,「……而且我總感覺被拒絕的是我……」後面這句講得很小聲。

但在這基本上是互相挨著的距離,話講得再小聲都很難不被聽見。

「什麼!怎麼回事!說詳細!」安文逸激動了。

「什麼意思!說清楚!」羅輯眼裡綻放出他在面對戰備數據時才會出現的閃光。

於是喬一帆豁出去了。

「簡單來說就是我想在上位但莫凡好像還沒想到這方面所以就不了了之了!」他拍桌而立。

啊,感知到別人被嚇得一瞬間腦子一片空白的感覺真爽。

 

另一端的興欣訓練場,正在跟包子對練的莫凡突然不由自主地打了個噴嚏,被包子逮到空隙一個過肩摔摔出了場外,再度追平稍早被莫凡超前的比分,兩名哨兵的戰績正式累積到了100100

 

 

 

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